Can Afghanistan’s underground “sneakernet” survive the Taliban?

아프가니스탄의 지하 ‘스니커넷’이 탈레반 정권을 견디고 살아남을 수 있을까?

인터넷 연결이 어려운 아프간 사람들에게 직접 복제한 디지털 콘텐츠를 판매하며 호황을 누리던 판매자들이 탈레반 정권 장악 이후 큰 어려움을 겪고 있다. 그들이 이전에 어떤 활동을 했는지, 현재 상황은 어떠한지 그들과의 이야기를 통해 알아봤다.

지난 8월, 탈레반이 아프가니스탄을 장악했을 때, 아프간의 21세 청년 모하메드 야신(Mohammad Yasin, 안전을 위해 가명을 사용했다)은 다소 어려운 결정을 매우 빠르게 내려야 했다. 아프가니스탄이 반란군의 장악으로 인한 충격으로 휘청거리자 야신은 자신이 운영하는 작은 사무실로 조용히 들어가 작업을 시작했다.

그는 컴퓨터에 있는 민감한 자료 일부를 삭제하고 나머지 자료를 자신이 가진 가장 큰 하드디스크 드라이브 두 개에 옮기기 시작했다. 그러고 나서 하드 드라이브를 플라스틱 케이스로 감싼 후에 자신만 아는 곳으로 가서 땅속에 파묻었다.

야신이 이런 조치를 취한 것은 그가 아프간 정보 요원이거나 정부와 관련된 사람이기 때문이 아니었다. 그의 컴퓨터에는 국가의 비밀 같은 게 숨겨져 있지도 않았다. 그는 아프가니스탄 말로 ‘컴퓨터 카르(computer kar)’라고 불리는 직업을 가진 사람이었다. ‘컴퓨터 카르’란 안정적인 인터넷 연결이 어려운 지역에서 디지털 콘텐츠를 직접 복제해 판매하는 사람을 말한다. 그는 “나는 영화, 음악, 모바일 앱부터 iOS 업데이트 파일까지 거의 모든 것들을 판매한다. 또한 애플 ID나 소셜미디어 계정을 만드는 것은 물론이고 휴대폰 자료 백업이나 데이터 복구까지도 도와준다”고 소개하면서 조용한 목소리로 “훔친 휴대폰 잠금 해제도 도와줄 수 있고, 포르노 영상도 줄 수 있다”고 덧붙였다.

탈레반이 8월 12일에 아프가니스탄 도시 헤라트를 장악했을 때, 야신과 그의 동료 카르들은 자신들이 살고 있는 마자르이샤리프까지 탈레반이 쳐들어올 때가 머지않았다고 판단했다.

그는 “마자르에서도 상황이 점점 긴박해지고 있었다. 그래서 나를 비롯해 마자르에서 활동하는 다른 컴퓨터 카르들은 함께 몰래 만나서 우리가 가진 자료들을 보호하려면 어떻게 해야 할지 의논했다”고 설명했다. 이들 컴퓨터 카르들은 지난 수년 동안 수집한 수백 테라바이트에 달하는 자료를 보유하고 있었으며, 그중 상당수는 탈레반이 보기에 문제가 있거나 심지어 불법적인 것으로 여길 만한 것들이었다.

야신은 “우리는 비도덕적인 콘텐츠들을 삭제하지 않고 숨기기로 합의했다. 아프가니스탄에서는 다양한 정권이 나타났다가 또 사라지는 일이 흔하기 때문에 이번 위기만 버티면 우리 사업이 방해받지 않을 것이라고 판단했다”고 말했다.

그는 발각되는 것에 대해서도 크게 걱정하지 않았다.

그는 이에 대해 “다른 사람들도 총, 돈, 보석, 뭐 그런 것들을 숨기고 있기 때문에 하드 드라이브를 숨긴 걸로 두려움을 느끼지는 않는다. 그들은 절대 내 하드 드라이브를 찾을 수 없을 것이다. 나는 21세기 청년이고, 탈레반은 대부분 옛날 사람들”이라고 설명했다.

전임 대통령 하미드 카르자이(Hamid Karzai)가 아프가니스탄에서 첫 휴대폰을 개통한 지 20년이 채 지나지 않아 인구가 3,900만 명에도 미치지 못하는 아프가니스탄의 휴대폰 사용자 수는 거의 2,300만 명에 이르게 되었다. 그러나 인터넷 연결은 다른 문제다. 2021년 초까지 아프가니스탄의 인터넷 사용자 수는 900만 명 미만에 불과했는데, 이는 대체로 널리 만연한 물리적 보안 문제, 높은 비용, 아프가니스탄의 산지 지역에 걸친 인프라 개발 부족 때문이었다.

이로 인해 야신 같은 컴퓨터 카르들이 아프가니스탄 전 지역에 걸쳐 등장하게 되었다. 이들은 인터넷 연결이 가능한 상황에서는 콘텐츠를 인터넷에서 내려받기도 하지만, 대부분의 자료는 이웃 국가에서 하드 드라이브를 통해 직접 전달받는다. 이렇게 콘텐츠를 직접 복제해서 공유하는 방식은 ‘스니커넷(sneakernet)’이라는 명칭으로 알려져 있다.

실제 이름을 밝히기를 꺼린 다른 카르, 모히불라(Mohibullah)는 “나는 음악과 앱 일부를 내려받을 때는 집에서 와이파이를 사용한다. 인터넷 사용을 위한 심 카드를 다섯 개 가지고 있다. 그러나 이곳에서는 연결이 쉽지 않다. 그래서 매달 4테라바이트 하드 드라이브를 발랄라바드로 보낸다. 그러면 그들이 하드 드라이브에 최신 인도 영화나 터키 TV 드라마, 음악, 앱 같은 콘텐츠를 가득 채워서 일주일 내로 나에게 보내준다”고 설명했다. 이렇게 자료를 받을 때면 그는 800~1,000아프가니(한화 10,000원에서 13,000원 정도)를 지불한다고 밝혔다.

“다른 사람들도 총, 돈, 보석, 뭐 그런 것들을 숨기고 있기 때문에 하드 드라이브를 숨긴 걸로 두려움을 느끼지는 않는다. 나는 21세기 청년이고, 탈레반은 대부분 옛날 사람들이다.”

모하메드 야신, 컴퓨터 카르

모히불라는 100아프가니(약 1,300원)만 내면 휴대폰에 영화, 음악, 뮤직비디오, 심지어 인터넷 강의까지 5기가바이트 이상의 데이터를 복사해줄 수 있다고 말했다. 그는 탈레반이 점령하기 며칠 전인 8월 초에 나에게 “다리(Dari)어와 파슈토(Pashto)어(둘 다 아프가니스탄 공용어)로 더빙된 최신 할리우드 영화와 인도 영화, 전 세계 음악, 게임, 앱을 가지고 있다”고 말했다.

돈을 조금 더 내면, 모히불라는 고객들이 소셜미디어 계정을 만들고, 휴대폰과 노트북을 설정하고, 이메일을 작성하는 것까지 도와준다. 그는 “나는 모든 것을 판매한다. 포르노 영상을 제외하고 모든 것을 가지고 있다”고 말했다. (나중에 그는 자신이 사실 포르노 영상도 가지고 있다고 인정하면서, 그런 영상은 믿을 수 있는 고객에게만 판매한다고 덧붙였다.)

그의 고객 대부분은 남성이지만 여성도 그에게 음악과 영화를 정기적으로 구입한다. 이러한 자료 대부분은 인터넷 연결이 더 원활하고 비용도 저렴한 파키스탄에서 온다고 그는 설명했다.

우리가 카불 서부의 혼잡한 길거리에 있는 모히불라의 작은 사무실에서 이런 이야기를 나누고 있을 때 두 명의 여성이 사무실로 들어왔다. 그들은 인터뷰 요청을 거부했지만, 자신들이 고객들의 호화로운 결혼식 파티에서 틀어줄 최신 음악을 찾고 있는 ‘웨딩 DJ’라고 밝혔다. 모히불라는 그들에게 최신 인도 음악들을 주면서 살펴보라고 한 후에, 70아프가니를 받고 두 사람 각자에게 100곡이 넘는 노래들을 전송했다.

카르들에게는 안타깝게도, 탈레반이 등장한 이후에 그런 고객들은 완전히 사라졌다. 폭력적이고 극단적인 탈레반 정권은 음악을 금지했고, 여성들의 자유도 제한했다.

야신과 모히불라는 자신들의 사업을 빠르게 새 정권에 맞췄다. 그들은 인도와 이란의 선정적인 뮤직비디오 대신에 탈레반의 타라나(tarana, 음악이 없는 노래)와 쿠란 낭독을 판매하기 시작했다. 아프간 사람들은 휴대폰에 유명인 사진을 저장해서 가지고 다니는 것을 좋아하는데, 이제 그런 사진들은 다른 스타일로 만들어진 탈레반 깃발 사진으로 대체됐다 그리고 카르들이 판매하던 포르노 영화는 자취를 감췄다. 오직 카르들만이 어디에 숨겨 놓았는지 알 수 있다.

야신은 “그들이 그런 영화를 발견하면 나는 매우 중대한 처벌을 받을 것이다. 그들이 날 처형할 수도 있다”고 몸서리를 치며 말했다.

콘텐츠에 대한 대대적인 단속

두 사람 다 탈레반의 장악이 카르들의 사업에 매우 좋지 않은 일이라고 인정했다. 탈레반 장악 이후 그들의 평균 수입은 기존의 하루 3,000아프가니에서 350아프가니 이하로, 다시 말해 대략 하루 38,000원에서 4,500원으로 거의 90% 정도 감소했다.

야신은 “수입 중에 100아프가니는 연료비로 50아프가니는 사무실 임대료로 나간다. 그 돈으로는 내 다섯 형제자매와 부모님까지 부양할 수가 없다”고 설명했다.

그들이 가진 콘텐츠에 대한 감시와 더불어 탈레반은 박해를 피해 도망가는 아프간 사람들을 돕는 서비스까지 사업을 확장한 야신 같은 카르들을 강력하게 단속하고 있다.

그는 “몸을 숨기고 있거나 이곳을 떠날 수 있을 때까지 기다리고 있는 사람들이 자신들의 휴대폰 자료를 플래시메모리에 백업해달라고 나를 찾아온다. 검문소에서 휴대폰을 검사하는 탈레반 전사들에게 잡히지 않기 위해서다”라고 설명했다.

그는 그런 사람들을 도와주고 명목상 돈을 받을 때도 있지만 어떤 경우에는 돈 받기를 포기한다고 말했다.

그는 이에 대해 “그들이 백업하려는 데이터는 탈레반이 허용하지 않을 것처럼 보이는 그들의 개인적인 자료인 경우가 많다. 또는 그들이 이전 정부나 외국 동맹국에 도움을 주는 사람이라는 것이 드러날 수 있는 정보들이다. 이것들이 발각되면 그들은 체포되거나 심지어 처형될 수도 있다”고 설명했다.

모히불라는 탈레반이 정권을 장악하고 나서 콘텐츠 판매자들을 단속하고 있는 것이 아이러니하다고 생각한다. 이전에는 탈레반이 자신들의 세력을 키우는 데 스니커넷을 활용했기 때문이다.

그는 “가끔 어떤 남자들이 우리에게 접근해서 탈레반 전사를 찬양하는 탈레반 타라나나 탈레반이 저지른 처형 동영상을 배포하기도 했다. 그들은 우리 사업을 이용해서 젊은이들에게 탈레반의 이념과 프로파간다를 전파하고자 했다”고 설명했다.

그러나 자신은 이전에 그런 콘텐츠를 공유한 적이 없다고 덧붙였다.

그러면서 “하지만 요즘은 탈레반이 정권을 장악했고 그런 콘텐츠를 요구한다. 그들은 탈레반 깃발 사진이나 무기를 들고 있는 탈레반 전사 사진을 요청하기도 한다. 나도 가족을 먹여 살려야 하니까 그들의 요청을 받아들일 수밖에 없다”고 설명했다.

그러나 아프가니스탄에서 활동하는 컴퓨터 카르라면 진취적이어야 한다. 그들 대다수는 여전히 금지된 콘텐츠를 조심스럽게 계속 판매하고 있다. 희망이 찾아오기를 기다리는 다른 카르들은 특히 여성을 비롯한 많은 아프간 사람들이 강제로 집에 머물게 되면서 특정 콘텐츠에 대한 수요가 늘어날지도 모른다는 희망을 품고 있다. 

모히불라는 “코로나19로 봉쇄조치가 시행되면서 만화영화에 대한 수요가 증가했는데, 어린이들이 집에 머물기 때문”이었다고 말하며, “이제 탈레반이 정권을 장악하고 실업자가 증가하면서 사람들이 다시 집에 머무는 시간이 늘어났다. 어쩌면 그들이 더 많은 영화를 보고 싶어 할지도 모른다”고 전망했다.

미리보기 3회1회

MIT Technology Review 구독을 시작하시면 모든 기사를 제한 없이 이용할 수 있습니다.