Pandemic tech left out public health experts. Here’s why that needs to change.

코로나19 접촉자 추적 앱 개발에서 배제된 공중보건 전문가들

신종 코로나 바이러스 감염 확대를 막기 위해 각국은 서둘러 접촉자 추적 앱 개발에 나섰지만 이 앱들은 출시 뒤에 당초 기대했던 만큼 대중적인 호응을 얻지는 못했다. 이런 문제가 생겨난 이유로 앱 개발 시 공중보건 전문가가 배제되었기 때문이란 주장이 제기됐다.

코로나19 사태가 시작되자 바이러스 감염자를 추적해주는 앱들이 개발되었다. 기술자들이 신종 코로나 바이러스 확산 속도를 늦추려고 분주히 애쓴 덕분에 개발 속도는 빨랐다. 가장 많이 쓰인 앱은 구글과 애플이 공동 개발한 앱이었다. 이것을 기반으로 전 세계적으로 수십 개의 다른 감염자 추적 앱들이 개발됐다. MIT 테크놀로지 리뷰는 2020 년 그들을 추적 조사해봤다.  일반적인 스마트폰에서 작동하고, 블루투스 신호에 의존하는 이 앱들은 프라이버시와 기술적 결함 문제로 인해 많은 비판을 받아왔다. 앱을 스마트폰에 설치하고 근거리 무선통신 기술인 블루투스 사용에 동의하면 주변에서 접촉한 사람들이 기록되고, 일정 기간 접촉자가 저장된다. 이후 누군가 코로나19 확진 판정을 받으면 접촉자 모두에게 경고 알림이 전송된다.

미국에서는 앱의 다운로드 횟수가 신통치 않았다. 반면 영국에서는 앱이 너무 많은 경고를 보내주는 문제가 발생했다.

MIT 테크놀로지 리뷰는 현재 코로나19 감염자 추적 기술이 개발된 과정을 살펴보고 있다. 이를 통해 다음 단계의 팬데믹 기술에 대한 교훈을 얻을 수 있다고 판단하기 때문이다.

수잔 랜도(Susan Landau) 터프츠 대학 사이버보안 및 공학과 교수는 감염자 추적 앱이 왜, 어떻게 만들어졌는지를 정리한 책 <사람이 중요하다(People Count)의 저자이다. 그녀는 또 최근 과학저널인 <사이언스(Science)>에 게재한 논문에서 공중보건 활동을 지원하는 새로운 기술이 사회 내에 뿌리 박혀 있는 불공평과 불공정을 더욱 부추길 가능성이 없는지 철저하게 검증해야 한다고 주장했다.

랜도 교수는 “코로나19 사태는 인류가 직면한 마지막 팬데믹은 아니다”라며, 사람들의 권리, 건강, 안전을 보호하고 의료의 형평성 제고를 위한 ‘도구와 의료 지원 정책을 개발해줄 것을 사회에 요구했다.

MIT 테크놀로지 리뷰 기자가 랜도 교수를 만나 인터뷰했다.

Q) 코로나19 감염자 추적 앱이 등장한 이후 그것의 활용 방법과 관련해 무엇을 배웠다고 생각하나? 앱을 더 개선할 방법이 있었다고 생각하나?

A) 앱 개발에 참여한 기술자들은 역학자들과 충분한 대화를 나누지 않았다. 그들은 이 앱들이 ‘공중보건’ 서비스의 제공 방식을 바꾸고 있더라도 코로나19 감염자와 접촉한 사람들에게 통지해주는 방식도 바꿀 수 있다는 점을 충분히 생각하지 못했을 수 있다.

예를 들어 보자. 지난해 내가 코로나19 감염자와의 접촉 사실을 통지를 받아서 아는 의사 선생님께 연락했더니 코로나19  검사를 받으라는 말을 들었다고 치자. 그러면 나는 내 방에서 자가 격리에 들어가고, 남편이 음식을 가져다 주고, 나는 슈퍼마켓에도 가지 않을 것이다. 하지만, 그 외에 내 삶은 별로 달라진 게 없을 것이다. 내가 버스를 운전하는 것도 아니고, 음식점에서 점원으로 일하는 것도 아니니까 말이다. 하지만 방금 언급한 분들은 나처럼 코로나19 감염자와의 접촉 사실을 통보받았다면 나와 사뭇 다른 상황에 처할 것이다. 정부는 그분들을 지원하기 위한 사회적 서비스를 제공해줘야 한다. 공중보건 전문가들도 이 사실을 잘 알고 있다.

당신이 스위스에서 거주하다가 접촉 통보를 받으면 정부는 자가격리를 요청하면서 직업과 재택 근무 가능 여부를 물을 것이다. 이때 당신이 재택 근무가 힘들다고 말하면 정부는 당신이 집에 머물 수 있게 재정적인 지원을 해줄 것이다. 이는 접촉 통지 시스템을 뒷받침하기 위한 사회적 인프라를 구축해놓는 셈이다. 하지만 미국을 포함해 대부분의 지역에선 그런 인프라가 미비하다.

전염병 전문가들은 질병이 어떻게 퍼지는지를 연구하지만, 공중보건 전문가들은 우리가 어떻게 사람들을 돌보는지 살펴본다. 서로 역할이 다르다.  

Q) 앱을 다르게 설계하면 좋았을 거라고 생각하는가? 어떻게 하면 앱 활용도를 더 늘릴 수 있었다고 보는가?

A) 개발된 앱 중 10%는 바이러스 확산을 이해하기 위한 의학적인 목적으로만 사용한다는 전제 하에 사용자의 위치 정보를 수집할 수 있게 해야 한다는 데 찬성하는 의견이 분명히 존재한다고 생각한다. 지난해 5월과 6월에 전염병 전문가들과 이야기를 나눠본 결과 그 분들은 “하지만 바이러스가 어디에서 퍼지고 있는지 알 수 없다면, 필요한 정보를 얻을 수 없다”고 말하곤 했다.

앱이 얼마나 효과적인지에 대한 문제도 있다. 이 문제는 다시 형평성 문제로 이어진다. 나는 시골에 거주하는데, 우리집과 가장 가까운 집이라고 해도 몇 백 미터는 떨어져 있다. 나는 다른 사람의 전화기로부터 나중에 접촉 사실을 통지해줄 블루투스 신호를 받지 못할 것이다. 만약 내 침실이 이웃집 침실 바로 맞은편에 있고, 이웃이 아프다면 접촉 알림을 대량으로 받을 수 있을 것이다. 블루투스 신호가 나무 벽을 통과할 수 있기 때문이다.

Q) 접촉자 추적 앱 개발자들에게 왜 프라이버시 문제가 상당히 중요해졌다고 보는가?

A) 행선지는 정말로 많은 정보를 제공해준다. 당신이 누구와 동침했는지, 혹은 퇴근 후에 술집에 들렀는지 등과 같은 정보를 알려주기 때문이다. 당신이 항상 목요일 오후 7시에만 예배를 보러 교회에 가고 다른 때는 가지 않는지, 익명의 알코올 중독자들이 교회에서 모임을 가졌는지 등등도 말이다. 인권 운동가와 기자들의 경우 그들이 누구와 함께 있었는지 노출된다는 건 매우 위험해 보일 것이다. 그들의 소식통의 신원이 탄로날 수 있기 때문이다. 하지만 다른 일반인들조차 그들이 누구와 함께 시간을 보내고, 누구와 가까이 지내는지 역시 매우 사적인 일이다.  

Q) 싱가포르 같은 나라들은 위치 추적 기능이 강화된 앱을 사용한다.

A) 싱가포르는 “우리는 국민들의 데이터를 다른 용도로 사용하지 않을 것”이라고 약속했다가 갑자기 약속을 뒤집은 뒤 법 집행 목적으로 그것을 사용하기 시작하고 있다. 그리고 이제는 사무실 건물과 학교 등에 들어가려면 앱이 있어야 한다. 당신이 누구와 시간을 보내고 있는지 정부가 알 수 밖에 없는 구조이다.

Q) 지금 같은 위기 시에 공적 기술을 구축하는 데 필요한 중요한 교훈이 뭐라고 생각하는지 궁금하다.

A) 나는 사이버 보안 분야에서 일하는데, 이 분야에서 우리 반대편에 사용자가 있다는 단순한 사실을 이해하기까지 정말로 오랜 시간이 걸렸다. 그런데 그 사용자는 선 마이크로시스템(Sun Microsystems)이나 구글의 보안 그룹에 소속된 엔지니어가 아니다. 다름 아닌 당신의 삼촌이자, 당신의 여동생이다. 그런데도 앱 개발 시 사람들이 어떻게 사물을 사용하는지 이해하고 있는 기술자들만 있으면 된다고 생각한다. 하지만 엔지니어들은 그런 이해 방법을 훈련한 적이 없다. 반면에 공중보건 분야 종사자나 사회과학자들은 그런 훈련을 받았기에 그들이 위치 추적 문제를 해결하는 데 중요한 역할을 해야 하는 게 맞다.

Q) 디지털 백신 앱과 접종 증명서가 현재 광범위한 주와 국가에서 퍼지고 있다. 그런 앱과 증명서가 효과를 보려면 누가 설계해야 한다고 생각하나?

A) 신원 관리에 대해 고민해본 기술자와 프라이버시 보호에 대해 생각해 본 사람들이 모두 필요하다. 하나의 정보만 공개하더라도 많은 정보가 공개될 수 있기 때문이다.

그리고 사람들은 코로나19와 관련된 프라이버시 문제를 제대로 이해하는 사람들을 원한다. 1980년대에 정말 심각한 사회 문제로 대두됐던 에이즈와 씨름했던 전염병 전문가와 접촉 추적자들이 바로 그런 사람들이다. 그들은 공중보건과 프라이버시 문제의 중요성을 이해하고 있다.

본 기사는 록펠러 재단이 후원하는 팬데믹 테크놀로지 프로젝트(Pandemic Technology Project)의 일환으로 작성되었다.  

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