Blockchain’s next frontier: Shaping the business model

블록체인의 차세대 영역: 비즈니스 모델 형성

분산원장 기술 채택이 늘어남에 따라, 기업들은 새로운 도전에 직면하고 있다. 기술 자체에 너무 집중하는 실수를 범하기도 하고, 전문 서비스에 이 기술을 활용하기 위한 가이드라인을 정하는데도 어려움을 겪고 있다.

블록체인이 시장에 자리잡는 과정은 다른 혁신 기술이 걸어온 길과 매우 유사하다: 산업 초창기선도자들이 무엇이 가능할지 여러 시도를 하였고, 이후 이중 타당성이 있는 아이디어에 대해 다른 이들이 실체를 부여했다. 그리고 무엇이 실제 가능한지 시장에서 결정되었다. 블록체인 기술의 실현 가능성은 이제 더 이상 논의의 대상이 아니다. 이 기술은 실제로 작동한다. 중요한 것은 블록체인 기술을 각 산업의 필요에 맞게 적용하는 것이다.

공공 및 민간 영역에서 의미 있는 적용 사례들이 나타나면서 블록체인에 대한 대중의 관심이 높아지고 있다, 이는 기술이 성숙기에 들어서기 시작했음을 뜻하기도 한다. 혁신 기술의 채택에 따라 나타난 과제들에 대처하기 위해 기업과 조직들이 원대한 목표와 진지함을 가지고 나아갈 때다.

이러한 과제 중 일부는 블록체인과 분산 원장 기술의 개발 과정 자체에 뿌리를 두고 있다. 처리 속도와 스케일, 상호운용성, 기술 스택 등이 대표적이다. 태생이 기술적인 문제들이기에, 이러한 과제들 역시 – 본질적으로 기술의 산물인 – 블록체인의 맥락 안에서 인식되고 이해되어야 한다. 아직 문제들이 모두 해결된 것은 아니지만, 진척은 이뤄지고 있다.

블록체인과 디지털 자산의 활용이 늘어남에 따라 다른 종류의, 새로운 도전 과제가 주목받고 있다. 주로 기술의 시장 적용에 따른 운영상의 어려움에 대한 것들이다. 이러한 과제들을 다음과 같이 분류해 볼 수 있다.

· 초기 단계에서 기술에 대한 과도한 관심 : 기술 개발 및 적용에 대한 지나친 강조
· 다자 참여 운영 모델 : 계약, 분쟁 해결, 제3자 활동 보장 등 주체 간 상호작용을 용이하게 할 법률 및 거버넌스 구조가 미비하다.
· 명확한 규제 : 새로운 디지털 비즈니스 모델에 최적화된 정책의 연구 및 수립이 필요하다.
· 지리적 다양성 : 블록체인과 디지털 자산의 맥락 안에서도 지역에 따라 서로 입장이 다르다.
· (회계 등) 전문 서비스를 위한 가이드라인 : 회계 및 감사 업계는 블록체인 기술을 어떻게 적용할지 구체적 가이드라인이 없는 상황에서도 관련 기술의 적용을 추진해야 하는 상황이다.

초기 단계에서 기술에 대한 과도한 관심. 블록체인과 같이 새롭게 떠오르는 초창기 기술의 경우, 향후 장기적 영향을 미칠 시장 과제보다 눈앞의 기술 개발에 더 관심이 집중되기도 한다. 하지만 초기에 기술 문제에 과도하게 초점을 맞추면 기술이 장기적으로 시장에 안착하지 못 하게 방해하는 다른 시장 과제를 해결하기 더 어려워진다. 해결되지 못한 문제는 기술이 성숙해짐에 따라 심각성이 더욱 커져간다.

다자 참여 운영모델. 블록체인의 맥락 안에서 이뤄지는 시장에서의 과제에 대한 논의에는 다자 간 비즈니스 모델에 대한 내용이 포함되어야 한다. 블록체인은 단선적이고 고립되어 있으며 양단 간 연결을 중심으로 하는 업무 과정을 분산된 피어투피어(P2P) 방식 거버넌스로 변환시키는 다자 간 솔루션의 성격을 본질적으로 내포하고 있다. 블록체인은 정보를 민주화해 누구나 접근할 수 있게 하였다.

비용 절감, 위험 분산, 오래 지속되어 온 비효율적 절차의 해소 등 P2P 모델은 많은 장점이 있다. 그럼에도 새로운 모델에 투자해 수익을 거두어들이는 데에는 생각보다 더 시간이 걸릴 수 있다. 정보를 공유하고 가치를 창출하는 새로운 방식을 받아들여야 하는 데다, 데이터 소유권과 프라이버시, 거버넌스, 재무 및 민형사상 책임 등 수많은 이슈들을 해결해야 한다. IBM의 비즈니스 플랫폼과 같이 이해관계가 비교적 원만하게 조율되어 있는 수직적 공급망 생태계에서도 이같은 문제는 여전하다.

수평적 다자간 비즈니스 모델 역시 시장에서 해결해야 할 나름의 과제가 있다. P2P 모델은 잠재적 경쟁자들이 공통의 목적을 위해 힘을 합치는 부자연스러운 상황으로 볼 수도 있고, 이런 문제를 극복하는 것은 쉽지 않다. 참여자들이 더 큰 네트워크 효과와 기타 전략적 이점을 이해하는 경우라 하더라도 그렇다. 이는 우선 어떤 조직은 다른 조직보다 더 효율적이고 전략적이기 때문이다. 또 오랜 기간 쌓아온 경쟁 우위와 브랜드 자산을 걸고 새로운 시도를 하고 싶어하는 조직도 거의 없다.

미국 민간 의료보험사의 연합체인 블루크로스블루쉴드(Blud Cross Blue Shield)는 소속 보험사들과 함께 블록체인 기술 사용을 검토 중이다. 샤자드 샤 블루크로스블루쉴드 최고디지털책임자는 거버넌스를 “협업의 역설을 해결하기 위한 핵심 요소”로 간주한다. 그는 “회원사 모두가 언제나 이해 관계나 해결해야 할 과제가 일치하는 것은 아닌 만큼, 일과 의사결정에 있어서 공통의 방식을 따라 행동하는 능력이 우리 협회의 핵심 가치다. 우리는 어떤 기술에 기반해 출발한 것이 아니다. 우리의 목표, 그리고 운영과 의사결정 방식을 통합함으로써 출범할 수 있었다. 이 같은 다자간 운영 모델에 대한 협업적 접근을 통해 신뢰를 구축하고 의료기관의 데이터 처리 절차에 필요한 데이터 공유를 촉진할 수 있다”라고 말한다.

명확한 규제. 블록체인 기술 앞에 놓인 한가지 요한 과제는 앞으로 적용하게 될 블록체인의 혁신과 블록체인을 관할하는 규제 정책 사이의 균형을 찾는 것이다. 규제는 필요하고 좋은 영향을 미칠 수 있다. 규제는 신기술이 주류로 편입될 때 시장에서 꼭 필요로 하는 우선 순위를 제공한다. 하지만 규제가 혁신과 방향성을 맞추지 못 하면, 혁신 기술의 도입을 지체시킬 수도 있다.

블록체인은 금융, 생명과학, 제약 등 엄격한 규제를 받는 산업에도 활용되고 있고, 이들 산업에 갈등을 더할 수도 있다. 프라이버시, 자금세탁방지(AML), 고객파악(KYC), 경제 제재, 출처 확인, 조세 신고, 데이터 보안 등 여러 분야에 대한 규제를 수립함에 있어, 블록체인 기술을 활용 가능한 방식으로 전략적으로 도입하려면 상당한 난관에 직면하게 된다. 이런 상황은 생각보다 더 중요한 영향을 미칠 수 있다. 규제 기관이 블록체인 도입의 장기적 영향을 이해하지 못할 수도 있고. 그럼에도 블록체인 활용 방식은 지속적으로 진화할 것이기 때문이다.

딜로이트컨설팅에서 IBM과의 제휴 프로젝트를 이끈 테리 콥(Terri Cobb)은 기업이 보유 자산에 대한 데이터 보안을 지키기 위해 적절한 조치를 하고 있음을 입증하라는 요구를 받게 될 때가 올 수 있다고 지적했다. IBM 리눅스원(LinuxONE) 서버는 ‘상시 암호화’(pervasive encryption)를 통해 이 같은 문제를 해결한다. 상시 암호화는 데이터가 전송되는 경우이건, 저장 장치에 머물러 있는 경우이건 상관 없이 블록체인 데이터를 보호하는 역할을 한다. 데이터가 메인프레임에 저장되어 있을 때에도, 다른 시스템으로 이동할 때에도 데이터를 강력하게 통제할 수 있다. 블록체인이 업무 처리 방식을 바꾼 또 하나의 예이다.

지리적 다양성. 블록체인 기술은 종종 다자간 또는 초국가적 컴퓨터 아키텍처에 쓰인다. 문제는 각 지역마다 블록체인과 디지털 자산의 지위에 대한 규정에 제각각이라는 점이다. 이런 상황에서는 규제 문제가 아니더라도 국경을 넘어 블록체인 기술을 도입하기란 쉽지 않다. 블록체인이 약속한 글로벌한 활용 역시 실현하기 어려워진다.

위험에 대한 우려를 완화시키기 위해, 일부 국가에서는 암호화폐와 디지털 자산을 초기부터 강력하게 규제했다. 반대로 문제 대처보다는 기술 개발을 장려하는 정책을 실시한 경우도 있었다.

암호화폐나 디지털 자산에 대한 규제에 국한하지 않고, 국가가 초국가적 블록체인 모델에 직접적 영향을 미치는 여러가지 정책을 실시하는 경우도 있다. 그 정책이 블록체인을 중점으로 다루는 것이 아니라도 영향은 미친다. 예를 들어, 유럽연합(EU) 소속 국가들의 데이터 및 프라이버시 보호에 대한 내용을 관할하는 개인정보보호규정(GDPR, General Data Protection Regulation)은 ‘잊혀질 권리’를 보장한다.

이에 따라 EU 시민은 데이터 보관 시설에 저장된 자신의 정보를 삭제해 줄 것을 요구할 수 있다. 이는 분산 원장 기술의 근원적 특성과 양립할 수 없는 조항이다.

클라우드 서비스, 응용프로그래밍인터페이스(API) 공개 표준, 사이버보안, 개인의료정보 등 여러 사안에 있어서도 규제의 초점은 나라마다 다르다. 국가의 장벽을 넘어 동일한 방식으로 운영되는 블록체인 플랫폼은 서로 다른 국가의 서로 다른 규제 환경에 제대로 적응하지 못할 가능성이 크다.

심지어 같은 나라 안에서도, 특히 국가가 충분히 크고 정부가 계층화되어 있을 경우, 규제에 대한 상이한 입장들이 충돌할 수 있다. 미국에는 블록체인 관련한 법을 제정한 주가 있는가 하면 그렇지 않은 주도 있고, 입법의 영향도 제각각이다. 연방 수준에서 강력한 통합 수단도 없어 보인다. 예를 들어 암호화폐를 어떻게 다룰지 통일된 입장이 없다. 국세청은 암호화폐를 자산으로 간주하는 반면, 상품선물거래위원회(CFTC)와 증권거래소(SEC)는 개별 암호화폐의 특성에 따라 다르게 간주하려는 접근법을 취한다. 이들 두 기관의 방식이 보다 적절해 보인다.

규제는 혁신을 수용해야 때로는 이를 위해 적극적으로 노력해야 한다. 블록체인도 예외가 아니다. 명료한 규제를 확립하려는 노력은 블록체인에 대한 보다 현실적이고 실용적인 글로벌 차원의 가이드라인과 산업 표준으로 이어지고, 이 같은 원칙은 개별 국가에서 채택될 가능성이 높아진다.

이런 일은 이미 일어나고 있다. 예를 들어 자금세탁방지국제기구는 최근 암호화폐와 암호화폐거래소 등 가상 화폐에 대한 규제 가이드라인을 자세히 설명한 권고안을 발표했다. 이 권고안은 회원 국가가 관련 입법 과정에 활용할 수 있도록 만들어졌다.

제삼자 가이드라인. 규제가 적절하게 이뤄지지 않으면 법적 요구 사항을 잘못 해석하거나 혼란을 일으켜 의도하지 않게 규정을 준수하지 못 하는 결과로 이어질 수 있다. 블록체인에 저장되는 정보가 점점 늘어나고 있기 때문에, 회계나 감사 등 전문 서비스는 규제에 맞추어 업무를 하기 위해 가이드라인이 꼭 필요한 상황이다. 블록체인 모델이 국경을 넘어 이뤄지게 되면 이 같은 도전은 더욱 거세질 것이다.

규정이 불명확하다면, 이를테면 감사는 어떻게 규정에 의거해 절차가 문제 없이 이뤄졌는지 확인하고 인증할 수 있겠는가?

블록체인으로 인해 전문 서비스가 마주한 도전은 단지 규제 투명성에 그치는 것이 아니다. 이러한 서비스의 기반이 되는 거래(transaction)가 블록체인 기술의 맥락 안에서 어떻게 작동하는지에 대한 총체적 이해가 필요하게 되었다. 단지 블록체인 위에서 이뤄진다는 이유로 이 기술이 거래의 성격 자체를 바꾸는 것인가? 이 새로운 디지털 기술의 구조 안에서 AML이나 KYC 준수 여부는 어떻게 검증할 것인가?

이러한 질문들은 회계 감사 업무에 종사하는 사람들로 하여금 블록체인 기술에 대한 깊은 이해를 갖지 않을 수 없게 만들 것이다. 이는 시장에 적지 않은 도전이 될 것이기도 하다.

블록체인은 단순한 기술 프로젝트 이상이다

위에 언급한 것들은 오늘날 블록체인 기술을 더 광범위하게 받아들이는 과정에서 마주하는 문제 중 일부일 뿐이다. 이 문제들은 과거 블록체인에 대한 순전히 기술적인 문제들이 받았던 만큼의 강력한 관심을 받고 있다. 기술에서 다른 이슈로 관심사가 넓어지는 이러한 과정은 파괴적 기술이 사회에 보다 폭넓게 받아들여지는 성숙기로 접어듦을 보여주는 신호이기도 하다. 블록체인 역시 지금 이 단계를 밟고 있는 것이다.

취리히보험(Zurich Insurance) 혁신 책임자 수밋 바시아(Sumeet Bhatia)는 “우리는 블록체인을 우리자신과 고객들이 마주한 과제를 해결할 수 있는 기술의 하나로 간주한다. 그러나 문제는 ‘왜 블록체인인가?’라는 것이다. 신기술이라는 이유로 블록체인을 도입한 후 해결할 문제를 찾아나서는 식이 되어서는 안 된다. 그 반대가 되어야 한다. 우리는 문제를 먼저 정의하고 이후 적절한 적용 사례를 만든다. 이것이 혁신 지향적 방식이라고 생각한다. 우리는 최근 그간 수작업에 의존하던 일부 보험 갱신 과정에 다자간 데이터 공유와 화해조정을 도입하기 시작했다. 아직은 매우 초보적 사례이지만, 초기 결과를 보면 의미있는 투자대비수익(ROI)을 거두며 사내 도입을 확대해도 되겠다는 결론을 얻었다”고 설명한다.

전략적으로 블록체인을 도입하는 조직이 늘어남에 따라 다양한 분야에서 함께 접근해 해결해야 할 과제들도 새롭게 나타나고 있다. 블록체인이 보다 정교하게 적용되고 보다 친숙해진 것처럼 시장의 과제도 보다 진화된 형태로 나타날 것이다. 이는 기술이 초기 단계에서 생산 단계로, 그리고 마침내 양산 단계로 넘어갈 때 늘 일어나는 일이다.

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