How to keep the power on during hurricanes and heat waves and fires and …

기후재난 견디는 전력망 구축의 필요성

허리케인 아이다는 극단적 기상현상을 견딜 수 있도록 미국의 전력 시스템을 긴급하게 정비할 필요가 있다는 사실을 다시 일깨워 주었다.

지구 온난화를 계기로 과거의 기후조건에 맞춰 세워진 미국 사회기반시설의 부실 문제가 재차 부각되고 있다.

가령 미 멕시코만에서 이례적으로 뜨거워진 습기를 머금고 세력이 강해진 허리케인 아이다(Ida)는 송전선 8개를 모두 무너뜨리며 뉴올리언스를 암흑으로 몰아넣었다.

이 같은 전력 시스템의 손상으로 인해 지역 내 100만 명 이상이 전기를 사용할 수 없게 되었다. 사람들은 지금도 여전히 폭풍의 여파와 살인적인 폭염과 씨름하고 있다. 대형 설비업체인 엔터지 뉴올리언스(Entergy New Orleans)는 정상 복구까지 최소 몇 주의 시간이 소요될 것으로 예상하고 있다.

기후변화로 인해 빈번해진 자연재해

아이다는 지난 6월 태평양 북서부 지역을 강타한 기록적인 폭염 직후 찾아왔다. 그 사이 전력 수요가 급증하면서 일부 지역은 정전을 겪었고, 전력회사는 더 심각한 문제를 막기 위해 제한 송전을 실시했다. 앞서 2월 텍사스주에서는 혹한으로 인해 천연가스정과 송유관이 얼어붙고 전력 수요가 급격히 늘어 정전사태가 발생해 400만 명이 며칠 동안 전기 없이 지내야 했다.

또한 캘리포니아주 전력회사들은 2018년 파라다이스(Paradise) 지역을 집어삼킬 뻔했던 ‘캠프파이어(Camp Fire)’ 같은 대형화재를 우려하면서, 망가진 송전선에서 촉발되는 화재 사고를 막기 위해 강풍과 화재 위험이 높아질 시 사전에 송전을 차단하기 시작했다.

기후 변화로 인해 악화되거나 발생 가능성이 높아진 이러한 재난들은 각기 다른 방식으로 기존의 전력 시스템을 손상시켰다. 예를 들면, 수요 급증을 초래하거나, 발전소를 가동 중단시키고, 송전선을 망가뜨리는 식이다.

새로운 해결책의 필요성

각각의 문제를 해결하기 위해서는 저마다 다른 값비싼 방안이 필요하다. 하지만 이들 모두는 같은 해결책을 목표로 하고 있다. 즉, 견고하면서도 상호 연결된, 현대적인 발전 및 공급 시스템이 새롭게 구축되어야 한다. 이 시스템은 점점 더 빈번해지고 심각해진 극한 기상 사건에도 불구하고 전력을 계속 유지할 수 있는 능력을 갖출 수 있을 것이다.

폭염, 겨울 폭풍, 홍수, 화재 시 정전사태는 단지 불편함의 문제가 아니다. 국민의 생사가 달린 일이다.

폭염이나 혹한에도 발전소를 안전하게 가동하기 위해서는 이들 시설이 다양한 환경에서도 적절하게 작동할 수 있도록 대비해야 한다. 감지기와 소프트웨어를 설치해 전력망을 개선하여, 운영자 측에서 문제를 예측하고 피할 수 있도록 해야 한다.

기후 조건이 어떻든 가정 및 산업에서 전기가 끊기지 않도록 전력을 충분히 확보하기 위해, 에너지 저장량을 늘리고 다양한 전기 공급원을 개발해야 한다. 그리고 파편화된 시스템을 통일시켜야 한다. 발전소와 송전탑, 송전선 전체에 걸쳐 필요한 곳이면 어디든 전기를 공급할 수 있도록 여분의 전력을 마련하기 위해서다.

무엇보다도 미국은 재난이나 송전선로 고장, 혹은 더 큰 문제에 대비해 현지에서 전기를 공급하기 위한 마이크로그리드를 더 많이 구축해야 할 수도 있다. 강한 폭풍우에도 송전선이 화재를 일으키거나 무너지지 않도록 더 많은 전선을 매립해야 할 수도 있다.

다행히 현재 미국 의회에서 추진되는 1조 달러(약 1,176조 원) 규모의 인프라 법안에는 현대적이면서도 상호 연결된 전력망 개발에 힘을 실을 수 있는 자금과 정책들이 포함되어 있다. 또한 캘리포니아를 비롯한 여러 지역에서 전력회사들이 전선을 매립하고 발전량을 늘리며 저장량을 확충해 전력망을 보강하는 조치를 취하고 있다.

그러나 이 법안이 통과되더라도 기존 전력망의 복원력을 유의미하게 향상시키기 위해서는 여전히 엄청난 규모의 민간 투자와 수많은 공공 승인, 많은 시간이 필요하다. 그리고 이러한 계획조차도 향후 수십 년 동안 기후 변화가 우리의 전력 시스템에 가중할 부담과 사람들에게 미칠 위험을 예방하기에는 부족할 것이다.

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